Autoconocimiento: Qué es y cuál es su importancia

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El autoconocimiento hace referencia a conocerse a sí mismo, y ese conocimiento pasa fundamentalmente por el conocimiento o descubrimiento de la identidad, del Yo.  Por lo que, el autoconocimiento es un proceso reflexivo en el que la persona adquiere una mayor consciencia de sí.

Es importante mencionar que, esta mayor conciencia puede ser en un sentido psicológico, ser consciente de los pensamientos y las emociones, de las propias cualidades y características. Y, también puede ser en un sentido más profundo o espiritual.

En su significado más “estricto”, la definición de autoconocimiento tiene que ver con ser consciente de características y patrones mentales-emocionales personales. Pero, dependerá del nivel de conciencia de cada persona para reconocerse como un simple individuo separado de los demás y de su entorno, o, como un ser humano profundamente conectado con los demás y con la vida.

En este artículo nos centraremos en saber qué es el autoconocimiento y por qué es importante, entre otras cosas.

Qué significa la palabra autoconocimiento

Profundicemos un poco sobre el origen y el significado de la palabra autoconocimiento indagando un poco más en su etimología.

Autoconocimiento significa “acción y efecto de conocerse a sí mismo”. Esta palabra está compuesta por auto- (por sí mismo) más conocer (saber, entender completamente) y por el sufijo -miento, que indica instrumento, medio o resultado.

Sin embargo, para entender mejor qué es el autoconocimiento es necesario saber qué significa la palabra conocimiento. Conocimiento viene de conocer y esta es una palabra que proviene del latín cognoscere (conocer, completamente).

Conocer está compuesta por:

  • El prefijo con- (unión, todo, junto).
  • El verbo gnoscere (conocer) que está compuesto con la raíz gno, presente en el griego gnosis, y de ahí las palabras: gnóstico, agnóstico, gnosticismo, etc.

Conocer hace referencia al “saber o al entendimiento completo” de las cosas. Es por esto que la palabra conocimiento significa “acción o resultado de conocer completamente”.

Por lo tanto, el concepto de autoconocimiento hace referencia a tener un saber o un entendimiento completo o profundo de sí mismo, lo cual da como resultado el autoconocimiento.

La importancia del autoconocimiento

Podemos decir que el autoconocimiento se sustenta en la conciencia, es decir, el autoconocimiento es finalmente una toma de conciencia o el reconocimiento de algo de lo que antes no éramos conscientes.

Es por esto que, la importancia del autoconocimiento radica en que nos brinda una mayor conciencia de quienes somos, pero también una mayor profundidad para ver las cosas. Y esto inevitablemente se traduce en un estado interior de mayor armonía y bienestar. Porque la conciencia siempre generará más armonía y la inconciencia siempre generará más desarmonía.

¿Cuál es la importancia del autoconocimiento?

El autoconocimiento vuelve a una persona más consciente de sí misma, pero finalmente, más consciente de lo que le aporta paz o bienestar en la vida. Por otro lado, la falta de autoconocimiento vuelve a una persona más inconsciente, y finalmente, más inconsciente de lo que le aporta paz o tranquilidad en su vida. Y esto, de una u otra manera, termina generando conflictos o problemas, o, falta de armonía, equilibrio o bienestar.

Entonces, ¿por qué es importante “auto conocerse”?

La importancia del autoconocimiento, en un primer nivel, está en que nos permite ser conscientes de quienes somos, ser conscientes de las características, cualidades o patrones mentales-emocionales personales. Pero, el autoconocimiento se vuelve importante o adquiere verdadera relevancia cuando es utilizado como un “instrumento” para captar la esencia de quien eres, más allá de las características personales, más allá de los rótulos o de las etiquetas mentales.

En este sentido, el autoconocimiento se vuelve trascendental porque nos permite reconocer que somos más que un conjunto de conceptos, ideas o creencias, más que una mera identidad mental. Y, nos permite conocer o reconocer, experiencialmente, un estado más profundo de aceptación sin rótulos, lo cual nos ayuda a movernos en la vida de una forma mucho más armónica, no conflictiva y efectiva. Porque una persona consciente sabe en el fondo que no necesita definirse a sí misma para estar a gusto en la vida.

Niveles de autoconocimiento

Si hacemos una sencilla división podríamos decir que existen dos niveles de autoconocimiento, uno psicológico y otro espiritual. Y este último es un nivel de autoconocimiento mucho más íntimo y profundo, ya que es una experiencia personal.

Pero, ¿qué entendemos por autoconocimiento comúnmente?

Podemos decir que lo que se entiende habitualmente por autoconocimiento tiene que ver con el aspecto psicológico. El autoconocimiento en un sentido psicológico está relacionado con aquello que sabes de ti, con aquello que piensas de ti en base a tus vivencias personales. Es decir, el conjunto de ideas o conceptos con los que te sueles definir a ti mismo, basado en tus fortalezas, debilidades, capacidades y experiencias de vida.

Por otro lado, el autoconocimiento en un sentido espiritual no está basado en conceptos, sino en el reconocimiento de lo que hay más allá de los conceptos o de la identidad mental de “soy esto” o “soy aquello”.

Este se sustenta en la observación y no en el juicio por lo que, en vez tener ese “ruido mental” incesante, lo que hay en ti es una serenidad interior que te permite ser consciente de lo que hay más allá de esa identidad mental basada en conceptos. Puedes profundizar más al respecto leyendo el artículo sobre cómo desarrollar un mayor autoconocimiento.

Por otro lado, el autoconocimiento en un sentido psicológico, de lo que más se suele hablar, está relacionado con aquello que piensas de ti y con aquello que piensan los demás de ti. Es decir, el conjunto de ideas o conceptos con los que te sueles definir a ti mismo, basado en tus fortalezas, debilidades, capacidades y experiencias de vida.

Por lo tanto, podemos decir que existe un autoconocimiento más superficial, basado en conceptos mentales y en cosas materiales, por ejemplo, soy Juan, abogado, tengo mi propio negocio y soy padre de dos niñas. Y, también existe otro nivel de autoconocimiento más profundo, que va más allá de tu nombre, de tu profesión y de tus logros y posesiones materiales.

Autoconocimiento y personalidad

Uno de los conceptos que es importante mencionar aquí tiene que ver con la personalidad, para diferenciar y ver la relación de estos términos entre sí.

El autoconocimiento es una introspección que va acompañada de un proceso reflexivo en el que la persona toma conciencia principalmente de sus pensamientos, emociones, cualidades y características.

Por otro lado, y aunque existen diversas teorías, la personalidad se puede definir como un conjunto de patrones de emociones, pensamientos, sentimientos y conductas que se mantienen en el tiempo. Y esta distingue a un individuo de otro haciéndolo diferente a los demás.

La personalidad expresa cómo es una persona, cómo interpreta la realidad y cómo reacciona ante los estímulos de su entorno. Es por esto que, la personalidad permite saber cómo es una persona y prever, hasta cierto punto, cómo reaccionará.

Entonces, muchas veces cuando se habla de autoconocimiento se hace referencia al conocimiento de la personalidad que, como veíamos anteriormente es un primer nivel o un nivel más superficial del autoconocimiento.

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