Emociones básicas o primarias: qué son, características y ejemplos

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Las emociones básicas como el miedo, la alegría, la tristeza o el asco son aquellas respuestas innatas y universales en los seres humanos. Estas son respuestas primarias y automáticas que se traducen en mecanismos adaptativos fundamentales para la evolución.

Las emociones básicas o primarias hacen referencia a un conjunto de respuestas emocionales que cumplen ciertas características y tienen una función adaptativa que, se suele manifestar ante determinados estímulos o situaciones. Además, estas emociones están presentes en distintas especias animales. Pero, veamos más en detalle qué son las emociones básicas, qué características y que función tienen y cuáles son concretamente.

Qué son las emociones básicas o primarias

Las emociones básicas son reacciones o respuestas innatas que tienen una base neurobiológica y un conjunto de características que son observables. Es decir, son reacciones que generan cambios en la actividad del sistema nervioso y en la química del cerebro, que luego se ve reflejado en los comportamientos como por ejemplo, el miedo.

Las emociones básicas se definen también como emociones primarias porque son biológicamente primitivas. Es decir, son emociones que se han mantenido a lo largo de la evolución debido a la función fundamental que cumplen en la adaptación, supervivencia y reproducción de la especie.

Por lo tanto, las emociones básicas o primarias son respuestas biológicamente primitivas, las cuales tienen raíces evolutivas profundas ya que se encuentran en la base de la experiencia emocional de los seres humanos y de otros animales.

¿Cuándo surgen las emociones básicas?

Las emociones básicas surgen principalmente durante los primeros meses de vida de una persona. Sin embargo, estas no son exclusivas de los primeros años de vida, estas también están presentes en el resto del desarrollo de una persona.

En las primeras etapas del desarrollo las emociones básicas son más fácilmente identificables y son producidas por estímulos menos complejos, y luego se complementan con emociones secundarias o más complejas.

Las emociones básicas o primarias se manifiestan independientemente del desarrollo cognitivo que tenga el individuo. Si un niño siente miedo al enfrentarse a una situación desconocida para él, como por ejemplo la escuela, un adulto puede sentir la misma emoción al enfrentarse por ejemplo, a su primer trabajo.

En general, existe bastante consenso entre los estudiosos del tema en que las emociones básicas surgen principalmente durante los primeros años (lactancia y primera infancia). Y, luego estas se ven complementadas por emociones secundarias, lo cual genera estados emocionales más complejos o “avanzados”.

Características de las emociones básicas

En cuanto a las características de las emociones básicas existe un acuerdo general entre los distintos investigadores de la emoción. Por lo que, las características principales de las emociones básicas o primarias son:

  • Expresión universal distintiva: Una de las principales características de las emociones básicas es que se expresan de manera similar en la mayoría de las culturas, y son reconocibles a través de expresiones faciales comunes o distintivas.
  • Universalidad: Existen ciertos eventos o situaciones que tienden a desencadenar las mismas emociones básicas en las personas, independiente de su cultura.
  • Fisiología distintiva: Otra característica de estas emociones es que cada emoción básica está relacionada a patrones fisiológicos específicos, como cambios en la frecuencia cardíaca, sudoración, presión arterial, entre otros.
  • Presencia en otras especies primates: Algunas de estas emociones básicas también se pueden observar en otras especies primates, lo que sugiere una base evolutiva común.
  • Valoración automática específica: Cada emoción básica está relacionada con patrones de pensamientos, memorias e imágenes distintivas que están vinculados a esa emoción en particular.
  • Aparición distintiva en el proceso de desarrollo: Las emociones básicas tienden a surgir de manera predecible en etapas específicas del desarrollo humano.
  • Rápido inicio: Otra característica de las emociones básicas es que suelen activarse de manera rápida en respuesta a un estímulo emocional.
  • Breve duración: Por lo general, las emociones básicas no perduran durante un período prolongado; suelen ser efímeras.
  • Ocurrencia imprevista: Otra de las características de las emociones básicas es que pueden surgir de manera inesperada en respuesta a estímulos emocionales, a veces sin previo aviso.

En general, podemos decir que estas son las principales características de las emociones básicas, aceptadas por la mayoría de los investigadores del tema.

Cuáles son las emociones básicas o primarias (Ejemplos)

Según las características de las emociones básicas propuestas por las distintas teorías psicológicas, podemos decir que estas corresponden a un conjunto de emociones determinado. Estas varían según el autor, pero en general, existe consenso en que estas corresponden a un grupo específico de emociones.

Entonces, ¿cuáles son las emociones básicas o primarias? ¿Cuántas emociones básicas hay?

Las emociones básicas según Paul Ekman

Paul Ekman, psicólogo estadounidense y pionero en el estudio de las emociones y su expresión facial. Ekman en conjunto con otros investigadores propusieron en 1983 las 6 emociones básicas y universales. Esta propuesta de emociones básicas tuvo gran aceptación, de hecho recibió el nombre de Las Seis Grandes (“The Big Six”).

¿Cuáles son las 6 emociones básicas? Según Paul Ekman las emociones básicas son las siguientes:

  • Alegría.
  • Ira.
  • Tristeza.
  • Miedo.
  • Asco.
  • Sorpresa.

Si deseas conocer más al respecto, lee el artículo las emociones básicas de Paul Ekman, para profundizar más sobre las emociones básicas según este investigador.

Las emociones básicas o primarias según Robert Plutchik

Robert Plutchik, psicólogo y profesor estadounidense propuso, en su teoría psicoevolutiva de las emociones, que existen 8 emociones básicas o primarias.

¿Cuáles son las 8 emociones básicas del ser humano? Según Plutchik las emociones básicas son:

  • Alegría.
  • Confianza.
  • Miedo.
  • Sorpresa.
  • Tristeza.
  • Aversión.
  • Ira.
  • Anticipación.

Las emociones básicas según Daniel Goleman

Daniel Goleman, psicólogo, periodista y escritor estadounidense, quien estudió antropología en la Universidad de Amherst, Massachusetts, al igual que Paul Ekman propone que las emociones básicas son:

  • Alegría.
  • Ira.
  • Tristeza.
  • Miedo.
  • Asco.
  • Sorpresa.

Las emociones básicas según Carroll Izard

Carroll Izard, psicólogo investigador estadounidense, quien hizo grandes aportaciones a la teoría de las emociones diferenciales y que trabajó con Paul Ekman, propuso una lista de 10 emociones básicas. Según Izard las emociones básicas son las siguientes:

  • Interés.
  • Alegría/felicidad.
  • Tristeza.
  • Ira.
  • Asco.
  • Miedo.
  • Desprecio.
  • Vergüenza.
  • Culpa.
  • Disgusto.

En conclusión

Las emociones básicas o primarias son un conjunto de respuestas o expresiones emocionales que son innata y universales, ya que son compartidas por todos los seres humanos. Y además, son fundamentales para la adaptación, supervivencia y reproducción de estos.

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